La mare d’Arbourse – Patrimoine vernaculaire d’Arbourse

La mare d’Arbourse – Patrimoine vernaculaire d’Arbourse

La mare d’Arbourse est située au carrefour de la départementale 246 et d’un chemin privé. Cette mare est bordé d’un petit muret sur une grande partie de son périmètre. Une pente douce permet d’accéder au bassin. La mare était, d’après un ancien du village, principalement réservé au rouissage.

Chaque mare possède ses propres caractéristiques, et qu’aucun de ces trous d’eau ne ressemble à un autre. C’est aussi ce qui en fait un milieu très intéressant et très fragile où la vie foisonne.

Les activités de production linière et chanvrière ont laissé dans le paysage nivernais de nombreuses traces d’un savoir-faire bien spécifique, la technique du « rouissage ». Les tiges de lin et de chanvre, une fois débarrassées de leurs feuilles et de leurs graines, devaient faire l’objet d’une opération particulière qui permet l’extraction des fibres textiles.

Le rouissage consistait à laisser macérer dans l’eau les tiges de lin et de chanvre, afin de dissoudre le ciment (pectose) qui lie les fibres au bois.

Le rouissage était effectué dans des routoirs, des bassins plus ou moins maçonnés, en pierre et de taille variable.

Les routoirs étaient alimentés par des cours d’eau, ruisseaux ou rivières, ou même des sources dont le débit était assez lent.

Cette technique, dite « en eau vive », permettait un rouissage d’une meilleure qualité et une altération des fibres moindre.

Les routoirs pouvaient être disposés « en série » par rapport au cours d’eau, c’est-à-dire dans sa continuité, ou « en dérivation », dans ce cas, l’eau était détournée pour alimenter le routoir.

Pour le rouissage, les tiges de lin et de chanvre étaient rassemblées en bottes, puis immergées, et maintenues à fleur d’eau à l’aide de planche et de galets.

Cette immersion devait durer de 8 à 12 jours, tout en veillant bien à être stoppée avant la dégradation des fibres, car cela enlèverait toute possibilité d’utilisation textile.

Ce procédé populaire présentait un grand désagrément, car la pollution des eaux entraînait la mort des poissons, l’émanation d’odeurs nauséabondes, et portait atteinte à la santé des riverains. Le rouissage dans les cours d’eau, et les routoirs, sont progressivement abandonnés au début du vingtième siècle, ils sont parfois reconvertis en lavoir, c’est souvent sous cette forme que nous les retrouvons de nos jours.

Ces routoirs étaient particulièrement présents certains ont été transformés en lavoir, ou en marre, un des témoignages d’une activité de nos jours disparue.

La largeur d’un routoirs dépasse rarement les 10 m tandis que la longueur elle,  varie d’une dizaine à une trentaine de mètres. Dans certains nous pouvons retrouver les galets utilisés pour lester les bottes de lin dans les routoirs asséchés.

Le rouissage c’est la macération que l’on fait subir aux plantes textiles telles que le lin ou le chanvre, pour faciliter la séparation de l’écorce filamenteuse d’avec sa tige.

Le rouissage désigne aussi la macération humide de plantes alimentaires telles que le manioc ou le Haricot de Lima, favorisant leur fermentation microbienne afin de détruire les glucosinolates cyanogènes toxiques, et évite en particulier pour le manioc, la libération de cyanure rendant la racine fraîche impropre à la consommation humaine.

On fait rouir les poignées (bottes) de chanvre ou le lin dans un routoir ou rouissoir. Le terme rouir vient du francique rotjan, qui signifie pourrir*.

Le rouissage des plantes textiles se pratique par immersion plus ou moins prolongée (rouissage à l’eau) ou par exposition à la chaleur et à l’humidité au sol des andains (ligne de foin séché) ou de tige (rouissage à terre). En France, le rouissage à terre a pris le pas sur le rouissage à l’eau.

*Mario Rossi, Dictionnaire étymologique et ethnologique des parlers brionnais, Bourgogne du sud, Publibook.

Bonne découverte de la mare d’Arbourse GPS 47.24807, 3.2274

Arbourse est une commune Française du département de la Nièvre dans la région de Bourgogne-Franche-Comté.

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Un clic pour situer les monuments nivernais sur une carte.

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