La Tour de l’Horloge à Decize

La Tour de l’Horloge à Decize est située sur la Place de l’Hôtel de Ville, la Tour de l’Horloge ou Tour Guy Coquille est haute de 33 mètres. La Tour est érigée le 23 septembre 1848. Elle mesure 33 mètres de haut, elle abrite trois cloches dont la plus grosse, fondue en 1622, pèse environ 1300 Kilogramme. La statue du légiste Guy Coquille a été placée dans une niche de la Tour, œuvre de Louis Rochet (1813-1878) elle a été réalisée en fonte. Depuis le Moyen-Age Decize possédait un beffroi. Il avait été consolidé au milieu du XVIIe siècle et entouré d’échoppes et de deux chapelles, contiguës à l’ancien hôpital. En 1847, le conseil municipal décide de raser chapelles, échoppes et beffroi pour construire « une nouvelle tour » plus digne de la ville, La Tour de l’Horloge à Decize.

Guy Coquille (11 novembre 1523, Decize en Nivernais – 11 mars 1603), en latin Conchylius, sieur de Romenay, jurisconsulte et poète français. Avocat à Paris, puis à Nevers (1569), procureur général du duché de Nevers (1571), il s’opposa à la Ligue. Représentant du tiers aux états de Blois (1576 et 1588), il fut le principal rédacteur des Cahiers de cet ordre. Ses ouvrages les plus importants sont le L’Institution au droit des Français, les Coutumes du pays et duché de Nivernais (v. 1590), dans lesquels il s’avère un véritable pédagogue du droit coutumier, et le Traité des libertés de l’Église de France (1594), dans lequel il établit la théorie juridique des libertés de l’Église gallicane. Un statuaire est choisi, Louis Rochet (1813-1878), connu pour des œuvres remarquées aux Salons de 1840, et pour l’ensemble de ses statues : Madame de Sévigné, et le groupe constitué par Charlemagne et ses leudes, devant Notre Dame de Paris. La statue présente à Decize est réalisée en fonte. Guy Coquille est représenté en pied, dans le costume des magistrats du temps de Henri IV. Sa tête chauve penchée, sa figure grave et réfléchie dénotent les méditations, le travail et les veilles.

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Bonne découverte.

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